Snap compra patente para protegerse de Facebook e Instagram

Snap Inc., empresa matriz del éxito millennial Snapchat, compró una patente que podría mantener a raya a Facebook y sus Stories. El viernes, TechCrunch reportó que Snap pagó US$7.7 millones por la patente de los filtros por ubicación (geofilters, en inglés) que era propiedad de Mobli, un servicio israelí similar a Instagram pero que nunca logró despegar en el mercado masivo.

Los filtros por ubicación permiten colocar una imagen dependiendo de la ubicación del usuario. Por ejemplo, si el usuario está en San Francisco, estos filtros sugieren poner una imagen relacionada a puntos turísticos en la zona. Los filtros pueden ser tan exactos como la ciudad e incluso un restaurante.

Snap habría hecho esta compra para protegerse de sus rivales, sobre todo Facebook, que intentó comprar Snap — cuando se llamaba Snapchat — hace varios años y que, al no conseguirlo, lanzó funciones similares en cada uno de sus servicios donde fue posible. En la actualidad, Instagram, WhatsApp, Messenger y el app de Facebook tienen funciones similares a Snapchat.

La compañía del fantasmita necesita protegerse de Facebook en este apartado debido a que los filtros por ubicación representan una mina de oro. Snap tuvo ganancias de US$400 millones, de los cuales US$360 millones provienen de la venta de los “geofiltros”, según cifras oficiales citadas por TC.

El reporte dice que la compra de patentes usualmente cuesta alrededor de US$1 millón, aunque puede costar tan poco como US$300, dependiendo de las empresas y de la patente. La compra de Snap Inc. se convierte en la adquisición de una patente más cara en Israel, pues el récord lo tenía Google con la compra de una patente relacionada a Google Maps por US$2.7 millones,

Según el mismo reporte, Facebook también estuvo interesada en comprar la patente, pero al final la transacción no se realizó. Ninguna de las tres empresas involucradas en este reporte ofreció comentarios a TechCrunch.

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